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习练太极拳的意义和好处

详推用意终何在,益寿延年不老春。太极拳在传统武术中本质属性是技击,更多的作用是强身健体,养生延年。

20年前,刚听到“太极拳”这个名称时,我直觉地认为,既然是“拳”,那就是“武术”,是讲拼搏、讲打人的,只是太极拳与其他拳种不同,动作柔和缓慢,很适合上了年纪的人习练。当时我已50多岁,正想找一个项目代替以往比较激烈运动方式,于是就开始学练太极拳。

习练太极拳的意义和好处

通过学习与实践,我开始认识到:太极拳的本质属性虽然是技击,但其更高的宗旨、最终的目的却是强身健体、延年益寿。《十三势歌诀》讲:“详推用意终何在,益寿延年不老春。”太极拳还能防病治病,许多药物难以治愈的疑难病症,通过习练太极拳都能收到疗效。太极拳胜过许多灵丹妙药,真正能给人最宝贵的财富——健康。

太极拳具有其他运动所没有的特殊的健身功能,这是因为太极拳有一系列特殊的练拳要领。首先太极拳主张“在意不在力,在内不在外”,最注重的是“练内”。例如太极拳特别强调“心静”,排除一切杂念,精神高度集中,动中有静,静中有动,动以练身,静以养心。这样大脑就能充分放松得到休息,使中枢神经得到调节,进而对全身产生良好影响。再如太极拳要求全身放松、不僵不滞,外柔内刚、刚柔相济,以意运气、以气运身,节节贯串、气达四梢,这样就能够打通经络、通畅气血、增强微循环,使血液循环顺畅、新陈代谢旺盛、营养供应充足(打太极拳时手脚会产生麻、热、胀的“气感”,溢口水就是证明)、废物及时排出,从而能有效地治病强身。再如太极拳强调腰为主宰,一切动作都要在腰的带动下运行。腰为人体中枢,又是主要脏腑所在,腰的运转必然带动内脏运动。太极拳主张用逆式腹呼吸,这样可以加大横膈肌上下运动幅度,不但能吸入更多新鲜氧气、扩大肺活量,而且可以按摩内脏、改善消化功能(打太极拳时会产生肠鸣、排气现象就是证明)。

再说“练外”。太极拳对“筋骨皮”的锻炼也与一般肢体运动有很大不同。太极拳要求“身备五弓”,四肢都处于“似直非直、似曲非曲”的弓形状态,四肢的运转又要“运劲如抽丝,迈步如猫行”,“手似螺丝脚似钻”,按三节的要求节节贯串、旋转缠裹、非圆即弧,这种以圆转为主要特征的运动方式,使四肢的运动都呈现由里到表的深层次运转,从骨骼到肌肉皮肤都得到高强度、深层次的锻炼。特别是双腿的弯曲,加大了腿部肌肉与膝盖的锻炼,提高了双腿的支撑力量与身体的稳定性。常言说“人老先老腿”,腿部强健有力是健康的有力保证。

在进一步的学习中,我又认识到太极拳所具有的深厚而丰富的文化内涵。太极拳不仅是拳术,还是文化,是艺术,是一种高雅的健身术,因此太极拳又被称为“哲拳”、“文拳”。太极拳中正安舒、端庄舒展、开合有度的身姿,缓慢柔和、均匀协调、沉稳轻灵的动作,恢弘大气、厚重凝练、儒雅隽永的韵味,精神贯注、冷静镇定、从容不迫的神情,无一不体现着文化的内涵。因此,习练太极拳可以修心养性,涵养人的性情,提高人的修养,改善人的性格,以至提升人的道德品质,改变人的精神面貌。许多人在学拳前性情急躁,做事鲁莽、冲动,爱生气,习练太极拳之后大有改观甚至判若两人。经常练太极拳的人做人谦虚、处事冷静,性情好、有涵养,品行端正、淡泊名利,平时能保持平静、平和的心境,遇事不慌乱、从容镇定,能保持心理平衡。这种平衡、稳定和谐的心态,正是保证身体健康的重要条件。

在学习中我又进一步认识到,太极拳的意义不仅仅在其本身,它适用于更广阔的空间。它可以影响到人的劳动、工作、学习乃至全部生活,影响人的一生、家庭以至整个社会,太极拳的许多要领、道理都具有普遍意义。这就是说,太极拳的精神可以指导人的全部生活,太极练功也可以渗透到生活的方方面面,太极拳与生活可以融为一体。

以“立身中正”为例。练拳时要“上下一条线”,不前俯后仰,不左歪右斜,前不挺腹,后不突臀,“身如立碑”。生活中俗语常说“立如松,站如钉,坐如钟”,无论站坐行走,尽量不要低头弯腰,保持挺拔中正的身姿,这样不但人有精神,而且可以有效地防止驼背、颈腰骨质增生、腰间盘突出、脊椎扭曲等病变发生。

再以“心静”为例。打拳时要“心静”,心平气和,精神集中,把全部心意放在运拳走劲上。平时生活也应如此,做任何事情要精神专注,不可一心二用。只有这样才能提高效率,收到事半功倍的效果。生活中更要加强品行修养,提高心理素质和道德水平,不计较名利,心胸开阔豁达,待人宽宏大度,遇事沉着镇定,保持良好心态,这无论对健身、对处事都大有裨益。

再举一个用力的例子。凡是人体活动(包括脑力活动)都要用力,用力就会紧张,但是如何用力,如何用力小、收效大,如何避免不必要的紧张,其中大有讲究。一般人用力往往是用拙力、僵力、死力,绷紧肌肉、浑身紧张,用力大,消耗多,效果低,容易疲劳。而太极拳则相反,它是在听劲、懂劲的基础上,在全身放松状态下,不丢不顶,沾黏连随,舍己从人,随屈就伸,引进落空,借力打力,用的是巧劲,避免了不必要的体力消耗,所以能够持续时间长、收到“四两拨千斤”的效果。生活中的用力也应如此。如骑自行车,着力点在双腿,两臂则要轻松地握住车把,全身放松,这样既省力又灵活。如果是两臂乃至全身都紧张用力,这样既消耗体力又僵滞不灵。骑车时双腿也不能同时用力,而要“虚实分明”,一腿用力时另一条腿放松,两腿轮换休息,这样既有效率又省体力,能够走更长路程。如果双腿同时用力,车轮就根本转动不起来,这在太极拳里就是犯了“双重”的毛病。

太极拳精神的生活化,不但极大地拓展了练功的空间,而且影响一个人的全部生活。而一个人生活状况的改善与和谐,又会影响家庭的和睦与和谐,进而影响到整个社会。因此,修炼太极拳的意义是无法估量的。正如一段顺口溜说的那样:“自己不受罪,儿女不受累,节省医药费,有益全社会。”

文章内容转载于互联网,原文作者:王本德  文章版权归属于原文作者。

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